Veolia et EDF créent Graphitech

Veolia et EDF, via leurs filiales respectives Cyclife Holding et Asteralis, annoncent ce 10 décembre la création d’une structure commune : Graphitech, avec pour objectif de répondre aux enjeux de démantèlement des réacteurs nucléaires de technologie graphite.

Graphitech aura en charge des développements technologiques et des études d’ingénierie nécessaires pour préparer le démantèlement des réacteurs nucléaires de technologie graphite. On en compte une soixantaine dans le monde répartis entre la France, le Royaume Uni, l’Espagne, l’Italie, la Lituanie et le Japon. 

A ce jour, seuls deux réacteurs de technologie graphite de petite puissance ont été démantelés, car leur déconstruction est complexe en raison de leur conception (empilement de couches de graphite à l’intérieur du réacteur) et du volume de matériaux à évacuer.

Deux savoir-faire en réponse à un défi environnemental majeur

Graphitech va associer la maîtrise de l’industrie nucléaire, les compétences d’ingénierie de démantèlement d’EDF avec les compétences de robotique en environnement nucléaire de Veolia permettant la conception de machines spéciales et de plateformes d’intervention à distance pour le démantèlement. La nouvelle entité apportera son expertise sur : 

  • le développement d’outils télé-opérés de découpe de structures en béton et métal, complexes et de grandes dimensions et d’outils d’extraction des briques/empilements de graphite activés,

  • le design des systèmes et des bras articulés qui permettront de déployer ces outils.

Une première opération sur le réacteur de Chinon A2 

Graphitech proposera à EDF un scénario optimisé du démantèlement du réacteur de Chinon A2 en 2028 ainsi qu’un programme d’essais pour tester les solutions technologiques nécessaires pour la réalisation des  opérations. 

Ce projet débutera en 2022 par la mise au point et la qualification sur des maquettes à l’échelle 1 des outils télé-opérés qui seront utilisés pour démanteler le réacteur de Chinon. Après cette première opération, la solution pourra être appliquée à d’autres réacteurs en France et à l’international.

 

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